Le roman dystopique de George Orwell, “1984”, adapté sur les chaînes de télévision américaine CBS (1953) et britannique BBC (1954, 1956)


« 1984 » (Nineteen Eighty-Four) est le plus célèbre roman de George Orwell, publié en 1949. Il décrit une Grande-Bretagne trente ans après une guerre nucléaire entre l’Est et l’Ouest censée avoir eu lieu dans les années 1950 et où s’est instauré un régime de type totalitaire fortement inspiré à la fois du stalinisme et de certains éléments du nazisme. La liberté d’expression n’existe plus. Toutes les pensées sont minutieusement surveillées, et d’immenses affiches sont placardées dans les rues, indiquant à tous que Big Brother vous regarde (Big Brother is watching you).

1984 est communément considéré comme une référence du roman d’anticipation, de la dystopie, voire de la science-fiction en général. La principale figure du roman, Big Brother, est devenue une figure métaphorique du régime policier et totalitaire, de la société de la surveillance, ainsi que de la réduction des libertés.

Il figure à la 13e place dans la liste des cent meilleurs romans de langue anglaise du XXe siècle établie par la Modern Library en 19983. En 2005, le magazine Time l’a également classé dans sa liste des 100 meilleurs romans et nouvelles de langue anglaise de 1923 à nos jours, (liste où se trouve La Ferme des animaux, autre fameux roman d’Orwell).

« 1984 » de George Orwell (Westinghouse Studio One, 1953)

1984 (Westinghouse Studio One)« 1984 » est un épisode de la série télévisée américaine “Westinghouse Studio One” diffusé le 21 septembre 1953 sur CBS, aux États-Unis. Avec Eddie Albert, Norma Crane et Lorne Greene, il s’agissait de la première adaptation du roman de George Orwell en 1949, Nineteen Eighty-Four.

La pièce a été écrite par William Templeton, mise en scène par Paul Nickell et produite par Felix Jackson pour la série CBS Westinghouse Studio One. La musique était d’Alfredo Antonini et le dessin du titre était de Dong Kingman. Diffusé le 21 septembre 1953, ce fut la première adaptation d’écran du roman. D’une durée d’un peu moins de 50 minutes, il s’agit d’une version beaucoup plus courte du récit du roman, avec quelques changements, tels que le personnage d’Emmanuel Goldstein changé en “Cassandra”. Templeton a ensuite co-écrit la version cinématographique de 1956, dans laquelle le personnage a également été renommé “Cellador”. Un Martin Landau non crédité est aperçu très brièvement dans une scène.

La distribution de l’épisode se compose comme suit : Eddie Albert comme Winston, Norma Crane en tant que Julia, Lorne Greene comme O’Brien, Noel Leslie as Charrington, Truman Smith comme Parsons, Midge Donaldson en tant que voix féminine au télé-écran, Robert M. Culp en tant que voix masculine au télé-écran, Victor Thorley as Cassandra, Peter A. Ostroff comme Syme, Janice Mars as Singer, Susan Hallaran comme Selina, Fred Scollay comme homme en cellule, Vincent Vanlynn comme gardien de prison, Don Hollenbeck comme narrateur, et Betty Furness en tant que porte-parole commerciale.


« 1984 » de George Orwell (BBC Television, 1954)

1984 (téléfilm, 1954)« 1984 » est un téléfilm anglais adapté du roman de George Orwell, 1984, qui fut diffusé sur la chaîne de télévision BBC en décembre 1954. La diffusion de ce film fit l’objet d’une controverse qui remonta jusqu’au Parlement du Royaume-Uni, à la suite de nombreuses plaintes de téléspectateurs concernant sa nature supposée « subversive », et certaines de ses scènes jugées « choquantes ». Cependant, près d’un demi-siècle plus tard, en 2000, un sondage réalisé par le British Film Institute devant permettre d’établir le Top 100 du British Film Institute TV pour tout le XXe siècle, plaça cette version télévisée de 1984 à la 73e place, en dépit du fait qu’elle n’avait été diffusée que cinq fois à la télévision à cette dernière date, et jamais en cassette vidéo ni en DVD.

C’est l’acteur Peter Cushing qui fut choisi pour incarner le rôle du personnage principal et héros de l’histoire, Winston Smith; c’était l’un de ses tout premiers grands rôles. Cartier l’avait choisi après avoir été impressionné par sa performance durant le tournage du téléfilm Anastasia, produit par la BBC en interne l’année précédente (1953). C’est grâce à ce rôle dans 1984 que Cushing devint une star de l’audiovisuel britannique, et c’est ce qui arriva également à Donald Pleasence, qui y incarna le personnage de Syme. Pleasence fut d’ailleurs à nouveau choisi pour incarner à la fois Syme, et le personnage de Parsons dans la deuxième adaptation audiovisuelle de 1984 (film, 1956), tournée seulement deux ans plus tard.

La réception du téléfilm

La diffusion de 1984 provoqua une vague de protestations. Les critiques portaient essentiellement sur le caractère jugé effrayant de certaines scènes (en particulier la scène de la torture de Winston Smith dans la « chambre 101 »), et sur le style général de cette réalisation, alors perçue comme « subversive » (rappelons qu’à cette époque, les blessures par armes des films n’étaient pas accompagnées de saignements, pour ne pas choquer le public, entre autres exemples similaires).

Concernant le caractère « subversif », les téléspectateurs justifiaient cette critique par la manière de présentation et les détails techniques des méthodes de contrôle de la pensée par le régime autoritaire de l’Océania, jugés particulièrement violents et effrayants, eux aussi; excessifs, en somme. Il y eut aussi cette anecdote, que rapporta le quotidien Daily Express, d’une quadragénaire, Beryl Merfin, habitante de Herne Bay, qui perdit tout d’abord connaissance, puis décéda d’un arrêt cardiaque alors qu’elle regardait 1984 sur la BBC One. Le Daily Express avait titré ce drame, Wife dies as she watches (« Une femme décède en regardant »), sous-entendu : en regardant cette diffusion de 1984, et en raison du choc des images.

Bravant les objections, la BBC prit la décision de diffuser 1984 une seconde fois, le 16 décembre suivant, un jeudi cette fois. Cette initiative fut approuvée par le Board of Governors of the BBC (quelques-uns de ses membres votèrent contre). Les quelque sept millions de téléspectateurs qui regardèrent cette rediffusion fut l’audience audiovisuelle la plus grande en Angleterre depuis le couronnement d’Elisabeth II, en juin de l’année précédente.

Aujourd’hui, cette adaptation audiovisuelle de 1984 est considérée par beaucoup (surtout par les critiques de cinéma, les cinéphiles et les fans du roman) comme la meilleure de toutes, et comme la plus fidèle dans les détails et dans l’esprit. Ceci doit, pour une part, au fait que la plupart des autres adaptations furent des échecs (très négativement critiquées), à l’exception de la version cinématographique sortie en 1984, et pour l’autre au fait que la BBC s’est taillé depuis longtemps une réputation d’exigence et d’excellence dans ses travaux d’adaptations audiovisuelles de romans.


« 1984 », le film britannique réalisé en 1956

« 1984 », le film britannique réalisé en 1956« 1984 » est un film de science-fiction britannique en noir et blanc de 1956, basé sur le roman Nineteen Eighty-Four de George Orwell , représentant une société futuriste totalitaire.

Il s’agit de la première adaptation cinématographique de l’histoire, réalisée par Michael Anderson et mettant en vedette Edmond O’Brien en tant que protagoniste Winston Smith, et mettant en vedette Donald Pleasence, Jan Sterling et Michael Redgrave. Le personnage O’Brien, l’antagoniste, a été renommé “O’Connor”, en raison du nom de famille partagé de l’acteur Edmond O’Brien. Emmanuel Goldstein est remplacé par “Kalador”.

Pour le marché américain, 1984 a été distribué en 1956 sur un double long métrage avec un autre film de science-fiction britannique, The Gamma People. Après l’expiration des accords de distribution, le film a été retiré des canaux de distribution théâtrale et TV par la succession d’Orwell et n’a pas pu être obtenu légalement depuis de nombreuses années.

En 1954, Peter Cushing et Andre Morell ont joué dans une adaptation de BBC-TV conçue pour la télévision qui a été extrêmement populaire auprès du public britannique, conduisant à la production de la version cinématographique O’Brien de 1956. Pleasence était également apparu dans la version télévisée de la BBC, incarnant le personnage de Syme qui, pour le film, était fusionné avec celui du personnage Parsons.

Comme l’adaptation cinématographique antérieure d’Animal Farm (La Ferme des animaux), 1984 a été secrètement financée par la Central Intelligence Agency (CIA).


Le synopsis du film « 1984 »

Un narrateur voix off explique qu’au milieu des années 1950, une guerre nucléaire et une dévastation de la Terre ont donné naissance à trois super-États : l’Océanie, l’Eurasie et l’Asie de l’Est. En 1984, Londres, avec son ministère à l’épreuve des bombes, est désignée comme la capitale de la piste d’atterrissage un, une province d’Océanie, contrôlée par un parti tout-puissant, incarné par la figure de proue Big Brother.

Au printemps 1984, Winston Smith, membre de l’élite Outer Party, rencontre Julia, une femme qu’il soupçonne d’être membre de la Thought Police. Winston retourne dans son appartement, où un œil de surveillance électronique examine le contenu de sa mallette. En passant un petit journal noir sous l’œil, Winston commence à écrire à haute voix les pensées subversives qu’il craint de dire. La rêverie de Winston est interrompue lorsque Selina Parsons, une petite fille qui habite à côté, entre dans son appartement pour s’entraîner à le dénoncer comme traître. Robert Parsons, le père de Selina, invite Winston à le rejoindre au café Chestnut Tree local.

Au café, Winston et Parsons aperçoivent Rutherford et Jones, deux traîtres du Parti extérieur qui ont été réhabilités par le ministère de l’Amour du gouvernement. Ensuite, Winston se rend dans une jonque pour s’interroger sur les objets d’antan qui sont maintenant jugés sans valeur. Julia entre dans le magasin, envoyant Winston se précipiter dans la rue, où il est arrêté par la police et sommé de se présenter à l’administration le lendemain matin.

Le lendemain, à l’administration, un officier du parti réprimande Winston pour avoir socialisé avec les masses populaires. Winston passe ensuite à son travail au département des archives du ministère de la Vérité. Lorsque Winston découvre une photo qui prouverait l’innocence de Jones et Rutherford, O’Connor, le supérieur de Winston, lui ordonne de la détruire.

Ce soir-là, lors d’un rassemblement politique, Julia passe à Winston une note lui déclarant son amour. Plus tard, ils se donnent rendez-vous dimanche dans une prairie à l’extérieur de Londres, loin des micros et moniteurs indiscrets de Big Brother. Là, ils se touchent, acte interdit par la Ligue anti-sexe, et se mettent à faire l’amour.

Deux semaines plus tard, Winston propose de louer une salle au junk store, l’un des rares endroits libres des moniteurs omniprésents. Dans le caractère sacré de leurs quartiers, Winston confie qu’il croit que O’Connor pourrait être un membre du métro.

Un soir, Winston trouve une note écrite à l’écriture d’O’Connor qui se lit « avec Big Brother ». Convaincus que O’Connor représente leur seul espoir de se libérer de la tyrannie de Big Brother, Julia et Winston se rendent dans son appartement et déclarent qu’ils veulent rejoindre le métro. O’Connor demande à Winston de porter une mallette vide avec lui en tout temps.

Quelques jours plus tard, lors d’un rassemblement pour lancer Hate Week, un homme change de porte-documents avec Winston. Lorsque Winston ouvre le dossier, il trouve une copie d’un traité du présumé chef du métro. De retour dans leur chambre secrète, Julia pense que seul l’amour peut vaincre Big Brother. À ce moment, un écran télescopique caché derrière un miroir condamne les sentiments de Julia, après quoi la police a fait irruption pour les arrêter.

Au ministère de l’Amour, Winston est enfermé dans une pièce semblable à une fosse. Peu de temps après, Parsons est jeté dans la fosse, sa fille l’ayant dénoncé pour avoir marmonné dans son sommeil « Down with Big Brother ». Après que Parsons a été emmené, O’Connor entre dans la pièce et se révèle être un agent secret de l’État. Sous la direction d’O’Connor, Winston est soumis à une campagne de lavage de cerveau. Toujours résistant après une série de traitements par électrochocs, Winston déclare que le parti n’éradiquera jamais son amour pour Julia. Après s’être assuré que la pire peur de Winston soit mangée vivante par des rats, O’Connor le confina dans une pièce remplie de rongeurs qui couinent, après quoi Winston s’effondre et les supplie de nourrir Julia à la place des rongeurs.

Après qu’O’Connor a autorisé sa libération, Winston erre sans réfléchir dans les rues, où il aperçoit Julia. Après avoir avoué leur trahison mutuelle, Big Brother diffuse que l’armée eurasienne a été mise en déroute au combat et que la guerre sera bientôt terminée. Dans le coup final, Winston et Julia, réhabilités et soumis à un lavage de cerveau, se joignent alors avec ferveur à la foule pour applaudir « Vive Big Brother! »

« George Orwell: A Life in Pictures »


« George Orwell: A Life in Pictures » est un docudrame de la BBC Television réalisé en 2003 racontant l’histoire de la vie de l’auteur britannique George Orwell. Chris Langham joue le rôle d’Orwell. Aucun enregistrement sonore ou vidéo du vrai George Orwell n’a été retrouvé.

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