Communiqué — Les Forces armées canadiennes ont reçu l’ordre de commencer à planifier la distribution de vaccins contre la COVID-19

[La Presse Canadienne] — Les Forces armées canadiennes ont reçu la semaine dernière l’ordre de commencer à planifier la distribution de vaccins contre la COVID-19, bien que le chef d’état-major de la défense affirme que les préparatifs sont en cours depuis bien plus longtemps.

L’ordre est contenu dans une directive émise la semaine dernière par le chef d’état-major de la défense, le général Jonathan Vance. Le document détaille pour la première fois comment l’armée compte contribuer à la distribution des vaccins.

Il note la possibilité de devoir récupérer des doses aux États-Unis et en Europe dans de brefs délais, et soulève des préoccupations dans l’éventualité où l’armée serait appelée à répondre à des inondations ou à d’autres situations d’urgence en parallèle.

Cette directive fait surface au moment où les libéraux s’attendent à une journée difficile aux Communes, jeudi, alors que les conservateurs comptent exiger un plan détaillé de distribution des vaccins au pays.

Bien que ce plan soit piloté par l’Agence de la santé publique du Canada, les Forces armées canadiennes devraient jouer un rôle important dans sa mise en œuvre, comme l’indique la directive du 27 novembre établissant ce que l’on désigne comme l’opération Vector.

La directive a été obtenue par La Presse Canadienne et authentifiée par plusieurs sources, dont le général Vance lui-même. Bien qu’il n’ait publié sa directive sur l’opération Vector que la semaine dernière, ce dernier souligne qu’Ottawa travaille depuis des mois à la planification du déploiement des vaccins. Ces plans sont maintenant « bien avancés », a-t-il indiqué en entrevue, et l’armée sera prête pour la première cargaison de doses.

« Nous sommes aussi bien placés que n’importe quel pays », a-t-il déclaré. « Et lorsque les vaccins arriveront, nous serons en mesure d’appuyer les plans de déploiement fédéral-provinciaux-territoriaux. La logistique réelle de son déploiement, nous sommes dans la même position que nos alliés. »

Le ministre de la Défense, Harjit Sajjan, a également décrit l’opération de contournement comme une « planification continue », déclarant dans un communiqué qu’elle complétera ce que « les Forces armées canadiennes ont fait et continuent de faire pour aider les Canadiens grâce au COVID-19 ».

L’ordre de Vance établit une série de tâches pour différentes parties de l’armée, toutes visant à s’assurer que les Forces sont prêtes à intervenir lorsque les vaccins seront disponibles au Canada. En plus d’assurer leur transport « à court préavis » depuis l’Espagne, l’Allemagne, les États-Unis ou ailleurs dans le monde « vers des points de distribution désignés au Canada », les militaires devraient être appelés à participer à la distribution des doses dans les collectivités éloignées, nordiques et côtières du pays.

Les planificateurs militaires se préparent également à faire travailler des troupes dans les installations de stockage des vaccins, à livrer des congélateurs et d’autres fournitures médicales dans diverses régions – tout en étant prêts à répondre également à d’autres urgences.

Malgré la planification préalable, Vance a déclaré qu’il reste un grand nombre d’inconnues, à commencer par les besoins spécifiques des provinces et des territoires individuels lorsque la livraison réelle d’un vaccin se produit et que les doses commencent à affluer dans les communautés. « Les détails du plan des Forces armées deviennent fermes lorsque nous comprenons le soutien dont les provinces et les territoires auront besoin », a-t-il déclaré.

La semaine dernière, le premier ministre Justin Trudeau a nommé le major-général. Dany Fortin, ancien commandant de l’OTAN, pour diriger l’armée canadienne dans son rôle de coordination de la logistique pour la distribution d’un vaccin COVID-19.

Santé Canada en est aux dernières étapes de l’examen des vaccins candidats des sociétés pharmaceutiques Pfizer et Moderna. Une décision sur leur autorisation est attendue d’ici la fin du mois. Les autorités fédérales s’attendent à ce que les vaccins commencent à être administrés au début de l’année prochaine.



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