L’organisatrice et porte-parole du « Convoi de la Liberté » Tamara Lich est libérée sous caution par la Cour supérieure de justice de l’Ontario

Tamara Lich, l’une des principales organisatrices et porte-parole du « Convoi de la Liberté » qui a lancé une manifestation de trois semaines à Ottawa pour s’opposer aux mandats fédéraux de la COVID-19, a été libérée sous caution par un tribunal ontarien. Lich s’était déjà vu refuser la mise en liberté sous caution le 22 février par la juge de la Cour de l’Ontario Julie Bourgeois, qui avait déclaré que sa détention était « nécessaire à la protection et à la sécurité du public ». L’avocat de Lich a lancé une révision de la caution, arguant que la décision pourrait avoir été entachée par le fait que Bourgeois s’est présentée comme candidate libérale fédéral aux élections de 2011. Le 7 mars, le juge de la Cour supérieure de l’Ontario, l’honorable John M. Johnston a accordé une caution à Lich sur une caution de 25 000 $.

Dans sa décision, Johnston a déclaré qu’il avait trouvé que les arguments sur le passé politique de Bourgeois n’avaient aucun fondement, mais a noté qu’il avait trouvé plusieurs autres erreurs de droit dans la décision du juge. Il a dit que Bourgeois était trop subjective lorsqu’elle évaluait la gravité des infractions, les mettant en balance avec les impacts sur les résidents d’Ottawa plutôt que de les comparer objectivement à d’autres infractions au Code criminel.

Johnston a également déclaré que si Bourgeois avait déterminé que Lich pouvait purger une longue peine de prison pouvant aller jusqu’à 10 ans, il trouvait lui-même très peu probable qu’elle purgerait plus de deux ans si elle était reconnue coupable.

Johnston a déclaré que le risque de libérer Lich peut être traité par une nouvelle caution proposée par son avocat. La nouvelle caution — un membre de la famille dont l’identité est protégée par une interdiction de publication ordonnée par le tribunal — a été condamnée à déposer une caution de 20 000 $. Lich doit également déposer une caution de 5 000 $.

Lich doit respecter plusieurs conditions, notamment ne pas avoir de contact avec les autres organisateurs du convoi. Elle a reçu l’ordre de quitter Ottawa dans les 24 heures et la province de l’Ontario dans les 72 heures.

Après l’arrestation de Lich le 17 février, ses partisans ont déclaré qu’elle était une prisonnière politique, et certains se sont rassemblés au cours du week-end devant la prison d’Ottawa où elle était détenue pour exiger sa libération.

Cet appel a atteint le Royaume-Uni, où le Premier ministre Justin Trudeau, qui a rencontré lundi le Premier ministre britannique Boris Johnson à Londres, a été accueilli devant le 10 Downing Street par des manifestants tenant des pancartes exigeant la libération de Lich.

À la suite de l’annonce de la mise en liberté sous caution par le tribunal de l’Ontario lundi, les partisans de Lich se sont rassemblés devant le palais de justice du centre-ville d’Ottawa et ont chanté « Ô Canada » en signe de célébration.

Drew Barnes, député provincial de Cypress-Medicine Hat, a publié une déclaration sur Twitter le 7 mars disant que Lich, son électeur, avait été libéré sous caution « dans des conditions strictes », et la décision a annulé la décision précédente de refuser sa libération sous caution, ce qu’il a dit « soulevé de sérieuses inquiétudes concernant la partialité judiciaire ».

« Les faits dans cette affaire sont clairs : Tamara Lich n’est pas une criminelle violente et elle n’a pas été accusée d’un crime violent. Malgré cela, la semaine dernière, elle a été perpétrée devant le tribunal avec des chaînes, dans une tentative claire de la dépeindre comme une menace pour la société », a-t-il écrit. « Cette affaire souligne le danger inhérent que l’activisme judiciaire représente pour les droits et libertés individuels de tous les citoyens canadiens. »

John Carpay, président du Centre de justice pour les libertés constitutionnelles (JCCF), qui a fourni une représentation légale à certains des organisateurs du Convoi de la Liberté, s’est dit soulagé que Lich ait été libérée de prison, où elle était détenue depuis le 17 février après son arrestation pour avoir conseillé de commettre des méfaits.

« La décision du 22 février du juge Bourgeois de garder Tamara Lich en prison était très inhabituelle, considérant qu’elle n’a pas de casier judiciaire et qu’elle n’a pas été accusée d’infraction avec violence. Les personnes accusées de trafic de drogue, de possession illégale d’armes à feu et d’infractions violentes sont régulièrement libérées avant leur procès », a déclaré Carpay dans un communiqué le 7 mars.

La JCCF a déclaré que depuis début février, elle fournissait des conseils juridiques et une représentation aux camionneurs et autres manifestants « qui ont exercé pacifiquement leurs libertés d’expression, d’association et de réunion à Ottawa ».

Le groupe a également mis en place un réseau d’avocats de la défense pénale pour conseiller et représenter les personnes accusées d’infractions.



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