Jonathan Cook : Pourquoi le rêve du président Volodymyr Zelensky de voir l’Ukraine devenir le « grand Israël » rend Moscou nerveux ?

Je retranscris ci-dessous la traduction en français d'un article de Jonathan Cook, publié à l'origine dans le “Middle East Eye”, le 12 avril 2022. Jonathan Cook est l'auteur de trois livres sur le conflit israélo-palestinien et lauréat du prix spécial Martha Gellhorn pour le journalisme. Son site web et son blog se trouvent à : www.jonathan-cook.net.

Selon Jonathan Cook, la comparaison du président ukrainien à un « grand Israël » renforce l'affirmation de Moscou selon laquelle Kiev a l'intention de mettre en place un programme de « dé-russification » violent. Je laisse tout ceci à votre seule appréciation.

Le gouvernement israélien a essayé de garder un profil aussi bas que possible sur la guerre en Ukraine, mais Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, semble déterminé à traîner Israël sur le devant de la scène. Zelensky a lancé un appel direct au parlement israélien le mois dernier, demandant ostensiblement des armes, en particulier le système d’interception Iron Dome qu’Israël utilise pour arrêter les roquettes à courte portée tirées depuis Gaza par des Palestiniens essayant d’attirer l’attention sur le siège de l’enclave par Israël depuis 15 ans. Mais plutôt que d’être flattés par l’attention, de nombreux politiciens israéliens se sont opposés au discours de Zelensky. Dans ce document, il a comparé le traitement de l’Ukraine par la Russie à la “solution finale” des nazis pour les Juifs européens.

Zelensky, qui est juif, espérait que le parallèle ferait mouche. Pour la plupart des oreilles israéliennes, cela semblait offensant. Jusqu’à présent, Israël a refusé de fournir des armes à l’Ukraine ou de se joindre à l’Occident pour mener une guerre économique contre la Russie.

Cela n’aide pas que les principaux partis politiques et communautés religieuses israéliens aient des liens géographiques et émotionnels forts avec la Russie. Ou que Moscou est un acteur majeur au Moyen-Orient, notamment en Syrie voisine. Israël coordonne étroitement avec la Russie les frappes aériennes régulières en Syrie — elles-mêmes en violation du droit international.

Israël a fait de son mieux pour emprunter une voie diplomatique difficile à propos de l’Ukraine. D’une part, Israël est un État client régional des États-Unis, sous la protection de Washington, et souhaite garder son patron heureux. Et d’autre part, les intérêts militaires d’Israël sont de maintenir de bonnes relations avec Moscou. En outre, les dirigeants israéliens craignent de renforcer le consensus selon lequel ce que fait l’armée russe en Ukraine équivaut à des crimes de guerre, créant ainsi un précédent très public qui pourrait être retourné contre Israël pour ses propres abus dans les territoires occupés.

Adoptant un rôle précoce de médiateur, le Premier ministre israélien Naftali Bennett a même exhorté Zelensky à accepter une proposition de cessez-le-feu russe.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky fustige les législateurs israéliens pour avoir refusé d’envoyer des armes à son pays pour aider à combattre la Russie. Les commentaires de Zelensky sont intervenus lors de son discours à la Knesset israélienne le 20 mars 2022. [Middle East Eye, Youtube, 21 mars 2022]

Cadavres de masse

Néanmoins, Zelensky a l’intention de faire pencher la balance en faveur de l’Ukraine face à Israël. Il comprend que le sort de son pays a attiré la sympathie des médias occidentaux et du public occidental. Il a tout intérêt à armer ce sentiment pour pousser Israël à soutenir plus ouvertement l’Ukraine.

Dans son discours au parlement, il s’est approprié une citation d’un ancien premier ministre israélien, Golda Meir, qui a affirmé que « nos ennemis veulent que nous cessions d’exister ». La Russie prévoyait de faire de même avec l’Ukraine, a averti Zelensky. La semaine dernière, après l’apparition des premières images de cadavres en masse à Bucha, près de Kiev, le ministre israélien des Affaires étrangères, Yair Lapid, a changé de ton. Il a commenté sur Twitter : « Porter intentionnellement atteinte à une population civile est un crime de guerre et je le condamne fermement. »

Vraisemblablement, Israël espère pouvoir échapper lui-même à ces critiques en affirmant qu’il n’a aucune « intention » de nuire aux civils palestiniens, bien qu’il fasse si souvent du mal aux civils.

Puis, le 7 avril dernier, Israël a cédé du terrain en se joignant aux États-Unis et à l’Europe pour voter la suspension de la Russie du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies. Moscou avait averti les pays qu’il traiterait cette décision comme un « geste hostile », avec des répercussions sur les relations diplomatiques.

Un « grand Israël »

Le vote israélien à l’ONU a suivi de près la déclaration de Zelensky faisant la promotion d’Israël comme modèle pour l’Ukraine d’après-guerre. Il a déclaré que son pays deviendrait un « grand Israël », les forces armées étant fortement présentes dans tous les aspects de la société ukrainienne. Il a observé que dans « tous les établissements, supermarchés, cinémas, il y aura des gens avec des armes ».

Dans un avenir prévisible, l’Ukraine se développerait comme une société hautement militarisée comme Israël plutôt que d’être « absolument libérale, européenne ». Presque après coup, il a ajouté que l’Ukraine éviterait de devenir « autoritaire ».

Le rapprochement avec Israël a commencé il y a quelque temps sous Zelensky. En 2020, il a ravi Israël en retirant l’Ukraine d’un comité de l’ONU créé en 1975 « pour permettre au peuple palestinien d’exercer… le droit à l’autodétermination… le droit à l’indépendance et à la souveraineté nationales, et le droit de revenir à leurs maisons et leurs biens d’où ils ont été chassés ».

Mais l’importance de modeler une future Ukraine sur Israël est largement ignorée. Israël est fortement militarisé parce qu’en tant qu’État colonial essayant de déposséder et de remplacer la population indigène, il doit traiter les Palestiniens comme un ennemi qui doit soit être soumis, soit expulsé.

Pendant des décennies, l’armée israélienne et les milices de colons ont travaillé main dans la main pour chasser les Palestiniens de leur terre (nettoyage ethnique) et les maintenir dans des ghettoïsations et à l’écart des communautés exclusivement juives construites à leur place (apartheid). Est-ce ce que Zelensky veut pour l’Ukraine : une société profondément ségréguée où l’armée et les milices ukrainiennes chassent ceux qui ne sont pas vraiment ukrainiens ?

Région du Donbass

Paradoxalement, cela se rapproche de l’accusation que Vladimir Poutine a portée contre le gouvernement ukrainien alors qu’il justifiait l’invasion russe fin février. Il a affirmé que l’Ukraine devait être « dénazifiée » — une allégation qui a suscité la répulsion dans les capitales occidentales.

Mais le vœu de Zelensky de créer une Ukraine sur le modèle d’Israël, pourrait-on dire, valide l’argument du dirigeant russe.

Kiev n’aura pas besoin de stationner des soldats et des milices dans chaque cinéma et supermarché si Zelensky tient son vœu de chasser l’armée russe d’Ukraine. Il aura besoin d’une armée nombreuse et bien équipée pour défendre ses frontières nord et est. Mais le président ukrainien, semble-t-il, ne considère pas la Russie comme le seul ennemi de l’Ukraine.

Alors, pour qui d’autre s’inquiète-t-il ? Pour comprendre cela, nous devons analyser les discours hyperboliques de Poutine.

L’allégation de « dénazification » du président russe, justifiant l’invasion de l’Ukraine, reposait sur l’idée que des éléments fascistes de l’armée ukrainienne avaient mené des pogroms et un nettoyage ethnique contre une grande population de Russes de souche à l’intérieur de l’Ukraine, dans la région du Donbass à la frontière avec la Russie. La Russie a affirmé que, en partie, des troupes étaient là pour empêcher l’Ukraine de mener de tels pogroms — souvent qualifiés de « dé-russification » — dans l’est du pays. Poutine a même utilisé le terme « génocide ».

Une conversation téléphonique apparemment mise sur écoute dans laquelle la diplomate américaine, Victoria Nuland, discute avec l’ambassadeur des États-Unis en Ukraine de qui devrait être installé comme le nouveau président de l’Ukraine.

Fêtes interdites

On peut contester l’affirmation de Poutine, tout en reconnaissant qu’elle n’a pas été inventée de toutes pièces — bien que vous puissiez l’imaginer en écoutant les médias occidentaux. L’Ukraine est plongée dans ce qui équivaut à une guerre civile dans son est depuis que des manifestations à grande échelle à Kiev en 2014 ont renversé un gouvernement favorable à la Russie et l’ont remplacé par un autre désireux de s’intégrer à l’OTAN. Pour certains observateurs, ce qui s’est passé il y a huit ans ressemblait étrangement à un « coup d’État en douceur » soutenu par les États-Unis, avec une haute responsable de la Maison Blanche qui avait été envoyée à Kiev à l’époque, Victoria Nuland, filmée en train de discuter de qui devrait être installé comme le nouveau président.

Les actions ultérieures du nouveau gouvernement nationaliste ne consistaient pas seulement à contrarier la Russie en faisant pression pour une plus grande intégration dans l’OTAN et l’Union européenne. Kiev a également adopté une législation dégradant sévèrement le statut de la langue russe, parlée par une grande partie de la population, et fusionnant des milices néonazies et ouvertement anti-russes comme le bataillon Azov dans l’armée ukrainienne.

Depuis l’invasion, Zelensky a également interdit 11 partis d’opposition parce qu’ils sont considérés comme soutenant la Russie ou les communautés russes d’Ukraine.

L’allégation de « dénazification » de Poutine a été exploitée par les médias occidentaux pour qualifier de « désinformation russe » toute mention d’un problème néonazi de longue date en Ukraine — même si tous ces médias ont largement rendu compte de ce problème il y a quelques années.

Mais le point — du moins du point de vue de Moscou — à propos du bataillon Azov et de groupes similaires est qu’ils représentent une puissante souche d’ultra-nationalisme ukrainien qui non seulement célèbre la collaboration ukrainienne historique avec l’Allemagne nazie, mais considère les Russes ethniques en Ukraine comme une menace.

Dans un rare exemple où Zelensky a récemment été interpellé à ce sujet par les médias occidentaux, il a admis qu’il y avait des milices néo-nazies qui « défendaient notre pays ». Il semblait imaginer que le public occidental serait rassuré par le fait que ces groupes d’extrême droite avaient été intégrés à l’armée ukrainienne et opéraient sous le drapeau national.

En Ukraine, la milice d’extrême droite Azov se bat en première ligne et organise un camp d’été pour enfants. The Guardian a visité le camp et a suivi Anton, 16 ans, à travers ses expériences. Le bataillon Azov crée-t-il vraiment une organisation moderne des Jeunesses hitlériennes, ou essaie-t-il de préparer les jeunes Ukrainiens à la dure réalité qui les attend ?

Cinquième colonne

Depuis le changement de gouvernement en 2014, des groupes comme Azov ont été à l’avant-garde d’une guerre civile dans la région du Donbass, où les Russes de souche sont concentrés. Les combats ont fait au moins 14 000 morts et chassé plusieurs centaines de milliers d’Ukrainiens supplémentaires de leurs foyers. Cela peut expliquer pourquoi, lors d’une visite dans l’une de ces villes de l’Est, même le correspondant de la BBC pour la défense a dû admettre — bien qu’à contrecœur — que certains Ukrainiens qu’il a interrogés semblaient considérer leur propre gouvernement, sous Zelensky, comme plus problématique que Poutine ou le Kremlin.

Cela nous ramène à la question de savoir pourquoi Zelensky pourrait être si désireux de modeler l’Ukraine sur Israël et pourquoi un tel développement rendrait Moscou nerveux.

Israël considère tous les Palestiniens sous son règne, qu’ils soient citoyens à l’intérieur d’Israël ou sujets sous occupation militaire, comme une cinquième colonne potentielle, travaillant à détruire le Grand Israël de l’intérieur au nom de millions de Palestiniens supplémentaires de la diaspora et du monde arabe au sens large. Ce récit ultra-nationaliste a sous-tendu le développement d’Israël en tant que forteresse ethnique hautement militarisée engagée à opprimer tous les Palestiniens restés à l’intérieur de ses murs, dans le but ultime de les chasser.

Pour quiconque n’est pas sous l’emprise du récit du choc des civilisations et de la guerre sans fin du sionisme, ce qu’Israël a fait aux Palestiniens ressemble beaucoup à l’apartheid — la raison pour laquelle tant de droits de l’homme et de groupes juridiques ont récemment commencé à le dire à haute voix.

Mais alors qu’une grande partie du monde déplore de plus en plus le traitement des Palestiniens par Israël, les dirigeants ukrainiens donnent l’impression de croire que ce modèle d’apartheid extrême, ethno-nationaliste, est idéal pour l’Ukraine.

Ce qui, s’il est vrai, insufflerait de la crédibilité — mais ne justifierait pas — certains des raisonnements de Poutine pour lancer une invasion : anticiper l’expulsion des communautés ethniques russes historiques d’Ukraine et leur remplacement aux portes de la Russie de ceux qui sympathisent avec l’idéologie néonazie du bataillon Azov.

Marée montante de sang

Les experts occidentaux ont fait grand cas du fait que Zelensky était juif pour balayer les allégations d’un problème néonazi en Ukraine. Mais on ne sait pas quel contrôle le président ukrainien exerce sur ces milices, ni dans quelle mesure un ultra-nationalisme exprimé principalement en termes de haine véhémente de tout ce qui est russe se répand parmi les Ukrainiens alors que la guerre fait des ravages.

Les cadavres qui jonchent les rues dans des endroits comme Bucha, et les vidéos montrant apparemment des Ukrainiens exécutant des prisonniers de guerre russes, sont des signes de la rapidité avec laquelle ces divisions deviennent encore plus toxiques, approfondissant le traumatisme existant de huit années de guerre civile.

Dans de telles circonstances, l’Occident devrait faire de son mieux pour imposer un cessez-le-feu des deux côtés le plus rapidement possible. Au lieu de cela, les États occidentaux attisent les flammes en inondant l’Ukraine d’armes pour intensifier les combats et augmenter le nombre de morts.

Même si l’Ukraine parvient finalement à chasser l’armée russe, les armes occidentales resteront entre les mains des Ukrainiens, y compris des milices comme le bataillon Azov.

Si le rêve de Zelensky de voir l’Ukraine devenir un « grand Israël » se réalise avec le départ des soldats russes, cela ne marquera probablement pas la fin de l’effusion de sang mais simplement un nouveau chapitre dans le traumatisme de l’Ukraine.

Le billet de 500 hryvnias (₴) d’Ukraine, échantillon 2006, numéro 2006. Couleur non naturelle – image surexposée avec un contraste très élevé. La vraie couleur du billet est douce. Au recto, un symbole maçonnique est représenté : l’œil du « Grand Architecte de l’Univers » et l’Académie Kiev-Mohyla à Kiev.

ADDENDA DE GUY BOULIANNE

« Roi de Khazarie », l’opéra de Abraham Kefeli

Si je peux me permettre, le compositeur israélien d’origine ukrainienne, Abraham Kefeli, a su faire le lien entre le peuple nomade turco-mongol, les Khazars, et sa conversion au judaîsme vers 750 apr. J. ⁠-⁠C., lors du règne de son roi Bulan. Les Khazars sont un peuple dont l’existence est attestée entre le VIe et le XIIIe siècle apr. J.-C. Au VIIe siècle les Khazars s’établissent en Ciscaucasie aux abords de la mer Caspienne où ils fondent leur pays ; une partie d’entre eux se convertit alors au judaïsme, qu’ils établissent comme religion d’État. À leur apogée, les Khazars, ainsi que leurs vassaux, contrôlent un vaste territoire qui pourrait correspondre à ce que sont aujourd’hui le sud de la Russie, le Kazakhstan occidental, l’Ukraine orientale, la Crimée, l’est des Carpates, ainsi que plusieurs autres régions de Transcaucasie telles l’Azerbaïdjan et la Géorgie.

Les Khazars remportent plusieurs séries de succès militaires sur les Sassanides, dynastie zoroastrienne. Ils luttent aussi victorieusement contre le Califat, établi en deçà de la Ciscaucasie, empêchant ainsi toute invasion arabo-islamique du sud de la Russie. Ils s’allient à l’Empire byzantin contre les Sassanides et la Rus’ de Kiev. Le Khaganat devenant une des principales puissances régionales, les Byzantins rompent leur alliance et se rallient aux Rus’ et Petchénègues contre les Khazars. Vers la fin du Xe siècle, l’Empire khazar s’éteint progressivement et devient l’un des sujets de la Rus’ de Kiev. S’ensuivent des déplacements de populations rythmées par les invasions successives des Rus’, des Coumans et probablement de la Horde d’or mongole.

En 2005, le compositeur israélien d’origine ukrainienne, Abraham Kefeli, a raconté un chapitre de l’histoire des Khazars dans un opéra en huit actes intitulé, « Roi de Khazarie » (Meleh Kuzar). Le livret est basé sur la Bible, la correspondance du roi Joseph de Khazarie avec le rabbin Hasdaï ibn Shaprut dans les années 950 et 960, le livre « Kuzari » du rabbin Juda Halevi, le « Piyyout » et la « Liturgie » karaïte, ainsi que le « Dictionnaire Khazar » de l’écrivain serbe Milorad Pavić.

Abraham Kefeli (hébreu אברהם כפלי – Avraham Kefeli ; Crimée Karaim : Аврагъам Кефели – Avragham Kefeli) se distingue dans plusieurs domaines, notamment l’érudition culturelle Qaray (Crimée Karaïte), la théologie karaïte, le piano, la voix et la composition musicale. Compositeur de musique classique, jazz et folklorique dont l’œuvre a été interprétée dans plusieurs pays, il joue également du piano à un niveau professionnel et est un chanteur accompli. Il a remporté plusieurs prix, dont un prix de musique folklorique en 1992 au concours Russian Jazz Performers et un premier prix en 1997 au concours du festival Meta-Art de Kiev.

De nombreuses compositions de Kefeli portent sur son héritage culturel karaïte, et il a également écrit de nombreux articles et plusieurs volumes sur ce sujet. Ses livres incluent “Catalogue of Tombstone Monuments in the Halich Karaim Cemetery” (2000, Ukrainian Ministry of Culture) et la traduction russe de “Fairy Tales of the Crimean Karaim” (2002, State Publishing House for National Minorities of Ukraine).

Né à Simferopol, en Ukraine, il vit en Israël depuis la fin des années 1990. Depuis 2000, il est Hazzan (chanteur des prières) à la synagogue karaïte d’Ashdod (Israël). Kefeli est également considéré comme un karaïte Hakham (érudit religieux). Ses compositions sont régulièrement diffusées sur les stations américaines KKUP et KUSF.

Vous pouvez télécharger le livret incluant les paroles de l’opéra de Abraham Kefeli, « Roi de Khazarie », que j’ai spécialement traduites en français pour mes lecteurs et lectrices. Cliquez ici. Vous pouvez écouter ci-dessous la version orchestrale complète, générée par ordinateur, et dont l’enregistrement fut réalisé en 2018. (Numéro de série : 4631. Durée : 94:00 minutes). The Israel Composers’ League.


RÉFÉRENCES :



« Mille fois bravo pour ceux qui montent en premières lignes pour défendre une certaine idée de notre liberté physique et morale. Merci de me donner de l’espoir pour le temps qui me reste a vivre. »

Camille Duclot

« Je suis toujours autant étonné par vos écrits et surtout par leur contenu d’une justesse impressionnante. » (VK)

Louis-Rene Jacommos

« Monsieur. Votre travail est impressionnant et mes plus sincères félicitations et remerciements de votre présence. »

Michel J. Deschamps