Le coronavirus pourrait provoquer la famine à des « proportions bibliques », selon le PAM

« Je regardai, et voici, parut un cheval d’une couleur pâle. Celui qui le montait se nommait la mort, et le séjour des morts l’accompagnait. Le pouvoir leur fut donné sur le quart de la terre, pour faire périr les hommes par l’épée, par la famine, par la mortalité, et par les bêtes sauvages de la terre. » (Apocalypse 6:8)

Le 21 avril 2020, lors d’un discours officiel au Conseil de sécurité des Nations Unies, le directeur exécutif du Programme alimentaire mondial des Nations Unies, David Beasley,— qui vient de se remettre de Covid-19 —, a averti « sans détour » que le coronavirus avait mis plus de 30 nations en danger et que le monde est confronté à « de multiples famines aux proportions bibliques » qui pourraient entraîner 300 000 décès par jour – une « pandémie de la faim ».

S’exprimant lors d’une conférence en ligne diffusé par l’ONU sur YouTube, Facebook et Twitter, Beasley a souligné le fait qu’il y a actuellement 821 millions de personnes en situation d’insécurité alimentaire dans le monde. « Si nous ne nous préparons pas et n’agissons pas maintenant, pour garantir l’accès, éviter les déficits de financement et les perturbations du commerce », a-t-il déclaré, le résultat pourrait être une « catastrophe humanitaire … en quelques mois ».

Beasley a ajouté : « Des millions de civils vivant dans des pays marqués par des conflits, dont de nombreuses femmes et enfants, risquent d’être menacés de famine, le spectre de la famine étant une possibilité très réelle et dangereuse. »

Intitulée « Protection des civils contre la faim provoquée par les conflits », la réunion d’information a coïncidé avec la publication du Rapport mondial sur les crises alimentaires 2020. Le rapport met en évidence 55 pays où 135 millions de personnes sont confrontées à une insécurité alimentaire en situation de crise – et c’est sans compter l’impact de la pandémie COVID-19, dont la réponse crée un « arbitrage atroce entre sauver des vies ou des moyens de subsistance ou, dans un pire scénario, sauver les gens du coronavirus pour les faire mourir de faim. »


Citant des recherches du PAM, Beasley a déclaré que, à mesure que le virus se propage, « 130 millions de personnes supplémentaires pourraient être poussées au bord de la famine d’ici la fin de 2020. Cela représente un total de 265 millions de personnes ».

Programme alimentaire mondial (PAM)Rejoint par Qu Dongyu, Directeur général de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et Jan Egeland, Secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés, Beasley a ajouté : « Le PAM offre une bouée de sauvetage à près de 100 millions de personnes, contre environ 80 millions il y a quelques années à peine. Cela comprend environ 30 millions de personnes qui dépendent littéralement de nous pour rester en vie. Si nous ne pouvons pas atteindre ces personnes avec l’aide vitale dont elles ont besoin, notre analyse montre que 300 000 personnes pourraient mourir de faim chaque jour sur une période de trois mois. »

Les pays d’Afrique et du Moyen-Orient sont les principaux sujets de préoccupation – les fermetures exacerbant la pauvreté, plus de personnes devraient mourir de l’impact économique de COVID-19 que du virus lui-même, suggère le Global Food Crises Report. Dans des pays comme l’Afghanistan, la République démocratique du Congo, le Soudan du Sud, la Syrie, le Yémen et le Zimbabwe, « les systèmes de santé nationaux sont déjà surchargés, avec une pénurie alarmante d’équipements, de médicaments et de personnel qualifié ».

Ce sont parmi neuf pays qui comptent plus de 40 pour cent des enfants souffrant d’un retard de croissance, indique le rapport. Beasley a fait écho à son alarme. « 1,6 milliard d’enfants et de jeunes ne sont actuellement pas scolarisés en raison des fermetures de verrouillage », a-t-il déclaré. « Près de 370 millions d’enfants manquent des repas scolaires nutritifs – vous ne pouvez imaginer que lorsque les enfants ne reçoivent pas la nutrition dont ils ont besoin, leur immunité diminue. »

Selon la ventilation du Rapport sur les crises alimentaires mondiales, hormis les coronavirus, sur les 135 millions de personnes souffrant de faim aiguë, 77 millions se trouvent dans des pays touchés par des conflits, 34 millions se trouvent dans des endroits qui sont soumis à des chocs climatiques et 24 millions se trouvent dans des endroits affectés par des crises humanitaires.

Pour conclure son discours, Beasley a imploré « toutes les parties impliquées dans les conflits de nous donner un accès humanitaire rapide et sans entrave à toutes les communautés vulnérables, afin qu’elles puissent obtenir l’aide dont elles ont besoin, peu importe qui elles sont ou où elles se trouvent ». Il a ajouté: « Le PAM est l’épine dorsale de la logistique pour le monde humanitaire et plus encore maintenant pour l’effort mondial pour vaincre cette pandémie. »


« Vous entendrez parler de guerres et de bruits de guerres: gardez-vous d’être troublés, car il faut que ces choses arrivent. Mais ce ne sera pas encore la fin. Une nation s’élèvera contre une nation, et un royaume contre un royaume, et il y aura, en divers lieux, des famines et des tremblements de terre. Tout cela ne sera que le commencement des douleurs. » (Matthieu 24:6-7)


Il s’agit des dernières conséquences de cette pandémie, qui a non seulement tué des milliers de personnes dans le monde, mais qui pèse lourdement aussi sur les économies nationales. Le PAM demande une aide de 2 milliards de dollars à l’ONU pour les pays pauvres qui devraient être les plus touchés. Cependant, comme les pays occidentaux ont du mal à subvenir aux besoins de leur propre population, l’octroi de fonds est loin d’être garanti.

Un autre défi tient au fait que les mesures de confinement imposées par les gouvernements ont restreint la circulation des marchandises et des provisions à travers les frontières. Les chaînes d’approvisionnement existantes risquent fort d’être brisées.

La menace de la faim pèse le plus lourdement sur les pays d’Afrique et du Moyen-Orient. Au début de cette année, les pays d’Afrique de l’Est ont subi leur pire infestation de criquets pèlerins en plus de 70 ans. L’invasion, impliquant des milliards d’insectes, met en danger les agriculteurs, l’approvisionnement alimentaire et les économies africaines dans leur ensemble. Les pays qui dépendent des exportations de pétrole, comme le Sud-Soudan, souffrent de la chute des prix du pétrole. Et le tourisme, qui est généralement une source fiable de revenus pour les nations africaines, est une autre victime des récentes mesures de confinement.

Le Moyen-Orient ravagé par la guerre est également menacé. Avec des pays comme la Syrie et l’Afghanistan déjà si dépendants de l’aide, l’impact du coronavirus met encore plus en danger la vie de millions de personnes dans la région. De nombreuses familles dans les pays en développement bénéficient des transferts de fonds de parents vivant dans la diaspora. Compte tenu de la hausse du taux de chômage dans le monde, ces paiements devraient se tarir.

Le coronavirus a donc créé la tempête parfaite pour une « famine pandémique », selon David Beasley. Son avertissement brutal : « D’une manière ou d’une autre, le monde paiera pour cela ». Mieux vaut travailler ensemble, dit-il, sur la base des faits, pas de la peur. Tout cela s’ajoute aux 821 millions de personnes dans le monde qui souffrent déjà de « faim chronique ».


Un tiers de tes habitants mourra de la peste et sera consumé par la famine au milieu de toi; un tiers tombera par l’épée autour de toi; et j’en disperserai un tiers à tous les vents, et je tirerai l’épée derrière eux.

J’assouvirai ainsi ma colère, je ferai reposer ma fureur sur eux, je me donnerai satisfaction; et ils sauront que moi, l’Eternel, j’ai parlé dans ma colère, en répandant sur eux ma fureur.… (Ézéchiel 5:12-13)


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