Les livres de l’auteur Guy Boulianne sont répertoriés sur la plateforme LibraryThing

Les livres du chercheur et auteur Guy Boulianne sont tous répertoriés sur la plateforme de catalogage social LibraryThing. Multilingue (6 langues dont le français), cette plateforme est destinée à enregistrer et à partager des bibliothèques personnelles et des listes de livres. De manière sporadique, les membres inscrits peuvent recevoir gratuitement — tant au format numérique qu’au format papier — l’exemplaire d’un livre en échange d’une critique.

badge-authorLa première fonctionnalité de LibraryThing est le catalogage automatique de livres en important des données de vendeurs de livres et de librairies par des connexions Z39.50. Six magasins Amazon fournissent une source de données toute prête. Les librairies sources fournissent des enregistrements MARC et Dublin Core à LibraryThing ; les utilisateurs peuvent importer des informations de plus de 680 bibliothèques, y compris la Bibliothèque du Congrès, la Bibliothèque nationale australienne, le Catalogue national canadien, la British Library, et l’Université Yale. Une fois que le livre et l’édition corrects ont été trouvés, un clic l’ajoute au catalogue de l’utilisateur. Si le livre ou l’édition recherchés ne sont pas disponibles, ils peuvent être ajoutés manuellement ou l’enregistrement peut être édité plus tard. De plus, les livres peuvent être ajoutés depuis le catalogue d’un autre membre, ou en cherchant sur le site LibraryThing. Une liste de numéros ISBN peut aussi être importée.

Une fonctionnalité « Suggestion », introduite en avril 2006, fournit des recommandations de livres basées sur des catalogues avec des livres similaires. Les amusantes « non-suggestions » listent des livres qui sont rarement possédés par les gens qui ont des livres en commun avec vous. Ces deux fonctionnalités peuvent aussi être appliquées à un livre spécifique.


Après qu’un utilisateur a catalogué des livres, il ou elle peut les tagger, ajouter/corriger des couvertures, et utiliser des fonctionnalités sociales. Quand un livre est taggé, il peut être vu quand les autres utilisateurs ou livres utilisent ce tag. Le tagging est, selon WikiThing,

LibraryThing 07« …une manière simple de catégoriser des livres selon la façon dont l’utilisateur les perçoit. Ainsi une personne va tagger le Da Vinci Code comme « roman » alors qu’un autre va le tagger « navet, religion, marie » et un autre encore simplement « maison d’été ». Les tags sont particulièrement utiles pour classer et rechercher par ce concept – c’est-à-dire, dans les exemples précédents, quand vous avez besoin d’une liste de tous vos romans ou de tous les livres de votre maison d’été. »

Une autre fonctionnalité, « Les membres qui ont vos livres », montre les noms des membres qui ont les 50 bibliothèques les plus similaires à la vôtre. En regardant le profil ou la bibliothèque d’un autre membre, le système montre combien de livres (et lesquels) les deux utilisateurs ont en commun. S’ils le désirent, les membres peuvent laisser un commentaire (public ou privé) sur le profil d’un autre membre. Il est également possible d’ajouter le membre comme ami, à une liste de suivi privée, ou comme bibliothèque intéressante.

En septembre 2006, LibraryThing a ajouté un moyen facile de voir les données de plusieurs sites web d’échange de livres. Les pages de livres LibraryThing incluent un lien « échanger ce livre » avec le nombre de copies disponibles sur les sites d’échange de livres, le nombre de personnes qui souhaitent une copie du livre, et des liens vers des sites spécifiques où les gens possèdent ou demandent le livre en question (classés par nombre de copies).

Les fonctionnalités sociales de LibraryThing le définissent comme une application Web 2.0. Il a été comparé au gestionnaire de favoris Del.icio.us, au service de musique collaboratif Last.fm, et à Anobii, un autre site de catalogage de livres.


À propos de LibraryThing

LibraryThing 04LibraryThing a été développé par Tim Spalding et a ouvert le 29 août 2005. Au moment de son premier anniversaire en août 2006, LibraryThing avait attiré plus de 73 000 utilisateurs enregistrés, qui avaient catalogué 5,1 millions de livres, représentant environ 1,2 million d’ouvrages uniques; en mars 2009 le site comptait 650 000 utilisateurs et 37 millions de livres en catalogue. Le site LibraryThing affiche des annonces Google AdSense sur les pages d’ouvrages et d’auteurs pour les utilisateurs non enregistrés, et reçoit des commissions des librairies en ligne qui fournissent aussi les images de couverture. Les utilisateurs individuels peuvent s’enregistrer gratuitement et cataloguer jusqu’à 200 livres. Au-delà de cette limite et/ou pour une utilisation commerciale ou collective, un abonnement ou une souscription à vie sont demandés.

La librairie en ligne AbeBooks a acheté 40 % du capital de LibraryThing en mai 2006 pour un prix non communiqué. En janvier 2009, le Cambridge Information Group a acquis une part minoritaire de la société, et sa filiale Bowker est devenue le distributeur officiel des librairies. Tim Spalding a gardé la majorité des parts, mais la participation actuelle des actionnaires minoritaires n’est pas de notoriété publique.

Les utilisateurs (nommés de manière informelle les thingamabrarians, un terme inventé par le contributeur RJO) peuvent cataloguer leur bibliothèque personnelle, et rencontrer des utilisateurs qui possèdent les mêmes livres. Même s’il est possible de garder son catalogue personnel privé, la plupart des utilisateurs choisissent de rendre leur catalogue public, ce qui permet de trouver des utilisateurs ayant des goûts similaires. Les thingamabrarians peuvent parcourir la base de données en cherchant par titre, auteur, ou parmi les tags, des mots-clés générés par les utilisateurs lorsqu’ils enregistrent leurs livres dans leur bibliothèque.

Fin juin 2006, LibraryThing a subi l’effet Slashdot à la suite d’un article du Wall Street Journal. Les développeurs du site ont ajouté des serveurs pour compenser l’augmentation de trafic. En décembre de la même année, le site a reçu encore plus d’attention de Slashdot lui-même pour sa fonctionnalité « non-suggestion », qui suggère les livres les moins susceptibles d’apparaître dans le même catalogue qu’un livre donné.

LibraryThing maintient deux blogs et un forum de discussion. Depuis l’introduction de la rubrique forum sur le site, appelée « Talk », l’ancien Google Group LibraryThing a été supprimé.